Het ensemble

Gelezen door: André Oyen (3553 boeken)

Citaat: " Daar zaten ze dan, de leden van het Van Ness Quartet, bezig aan de laatste repetitie voor hun afstudeeroptreden aan het conservatorium. Ze zetten de eerste, sprankelende maten in van het eerste deel, en zij kon slechts denken, voor zover er al sprake was van denken: misschien was het toch een liefdesgeschiedenis."

Aja Gabel kent de klassieke wereld als geen ander: ze is zelf celliste. Ze studeerde aan de Wesleyan University, de University of Virginia en de University of Houston. In Houston kreeg ze haar PhD in literatuur en creatief schrijven. Na haar opleiding schreef ze o.a. voor de New England Review, Glimmer Train en BOMB. Daarnaast geeft ze les in fictie, non-fictie en literatuur op verschillende Amerikaanse universiteiten. 'Het ensemble' (vertaald uit het Amerikaans) is haar debuutroman. Het ensemble van Aja Gabel neemt je als lezer helemaal mee; de vier muzikanten zijn afzonderlijk al bijzonder, maar als ensemble zijn ze onvergetelijk. Voor de lezers van Curtis Sittenfeld, Jennifer Egan en Jeffrey Eugenides. San Francisco, jaren negentig. Vier jonge, ambitieuze musici besluiten hun solocarrière op te geven om samen het Van Ness-ensemble te vormen. De muzikale ontwikkeling van Jana, Daniel, Brit en Henry steekt schril af tegen gebeurtenissen in hun persoonlijk leven. Centraal staat de interactie tussen het viertal. Ze kunnen niet meer zonder elkaar en zijn emotioneel volkomen afhankelijk. Henry’s kansen als solist worden afgedaan als verraad. Vanaf hun twintigste tot hun veertigste wordt hun groei naar een onlosmakelijke familieband beschreven. Het streven naar perfectie in hun muzikale spel vormt een sterk contrast met de ingehouden emoties in hun dagelijks leven. Dit proces van elkaar niet los kunnen laten en een manier vinden om daarmee om te gaan, wordt liefdevol in vlot hedendaagse stijl beschreven. Hoewel deze roman op het oppervlak het succesverhaal van een muziekgroep vertelt, zijn de problemen en de vragen die de leden tegenkomen in hun tocht voor iedereen herkenbaar. Ondanks tegenslagen werken ze door, maar ook als ze aan de top zijn, is nog lang niet alles over. Ze moeten vechten voor hun carrière, maar ook persoonlijke dilemma’s houden hen bezig. Kiezen ze voor familie, de liefde, hun solocarrière of toch voor de groep? Het ensemble komt langzaam op gang. Sowieso al omdat het eerste hoofdstuk bestaat uit één scène, verteld vanuit het perspectief van alle vier de leden van het kwartet. Dit is een interessante start, waarbij gelijk alle personages geïntroduceerd worden. Hoewel Het ensemble geen pageturner is, en zeker niet geschreven is voor de plot, wekt elk hoofdstuk nieuwsgierigheid op. Doordat de personages allemaal gelaagd zijn en zeker hun tekortkomingen hebben, zijn hun keuzes vaak onvoorspelbaar en dat maakt de roman spannend. Aja Gabel heeft met Het ensemble een sterke debuutroman neergezet. Het gaat over veel meer dan muziek: het behandelt uiteenlopende thema’s als zelfontplooiing, liefde, vriendschap en carrière, en zet je zonder meer aan het denken. De personages blijven je bij en zelfs de muziek blijft soms hangen. De schrijfster is cellist (geweest) met duidelijk veel ervaring in strijkkwartetten. Ze weet dus precies waar ze het over heeft.

 | Reacties (0)Delen |
0 reacties: