Een zomer in Venetië

Gelezen door: André Oyen (3507 boeken)

Citaat: " Maar heel dichtbij, amper een paar stappen bij de heg waar hij stond vandaan, zag hij een soldaat die nog probeerde te kruipen en werktuiglijk vasthield wat er uit zijn buik puilde en zich om zijn vingers wikkelde, en zijn zwarte mond, die open en weer dichtging, alsof die het wilde uitkermen maar niet kon; de pupillen van de soldaat waren gevuld met grenzeloze verwondering, toen zijn hoofd naar achteren helde en in die positie bleef; in de wijd open ogen van die soldaat dacht hij, Marek, een stukje heldere lucht te zien met een traag langsdrijvende wolk."

Deze novelle gaat over de Poolse Marek, een negenjarige jongen die in de zomer van 1939, eindelijk met zijn moeder naar Venetië zou gaan, iets waar hij al lang naar uit kijkt. Hij heeft zich uitgebreid voorbereid en weet veel van de stad. Het loopt echter anders, door de start van de Tweede Wereldoorlog gaat de geplande reis niet door en zal hij de zomer moeten doorbrengen bij zijn tante op het platteland. . Vanwege de dreiging dat de oorlog zal uitbreken moet hij in Polen blijven en wordt hij naar zijn tante Weronika in P.op het platteland gestuurd. Hij verwacht niet veel van die tante, zij staat als excentriek bekend: ze rent elke morgen, naar de adviezen van dokter Kneipp, naakt door bedauwd gras, wandelt bij maanlicht, verzamelt kruiden en hangt de leer van de 16de-eeuwse arts en astroloog Paracelsus aan. Ooit heeft Weronika een kuuroord willen maken van haar landhuis, maar zover is het nooit gekomen. De eenzaamheid en teleurstelling van Marek worden geleidelijk aan draaglijker als hij meisjes van zijn leeftijd treft en zijn liefste nichtje en later zelfs tante Barbara naar het landgoed komen. Toch loopt de jongen hier opnieuw tegen de tekenen van een oorlog op, zoals wanneer zijn oudere broer Wiktor met verhalen terug komt van een kamp en enkele dagen later zijn vader met piepende banden het erf op komt rijden, maar ook meteen weer verdwijnt. In P ziet Marek soms drommen vluchtelingen langs trekken, de ene keer op de vlucht voor de Duitsers en de andere keer voor de bolsjewieken. Vanuit het ik-perspectief worden we in Een zomer in Venetië meegenomen in de belevingswereld van Marek. Een jongen die in eerste instantie de ontstane onrust onder de volwassenen niet goed begrijpt, maar wel aanvoelt dat het niet normaal is. Na het horen van het woord oorlog, een term die hij uit boeken kent, voelt hij wel degelijk dreiging die we ook als lezer voelen. Volwassenen praten op fluistertoon over moelijke onderwerpen en kappen hun gesprekken abrupt af als er kinderen in de buurt zijn. Nu en dan herkent hij begrippen uit de avonturenromans die hij leest. Mobilisatie. Artillerie. Oorlog. De betekenis van deze woorden dringt tot hem door naarmate de buitenwereld steeds harder op de poorten beukt van de idylle die zijn familie tijdens die warme zomer voor zichzelf in stand tracht te houden. Zijn ouders, grootouders en de zussen van zijn moeder behoren tot de Poolse gegoede burgerij. Een klasse die zowel in de stad als op het platteland vertoeft, met gouvernantes en huispersoneel in haar kielzog. Twee gebeurtenissen leiden in P. de aandacht af van de nakende horror. Er zijn de meisjes die overal opduiken, in de eerste plaats zijn favoriete nichtje Karolina. Maar vooral is er de geheimzinnige bron die plots door de keldervloer breekt. Het frisse, drinkbare water zet langzaam de ruime kelders van de villa blank. Maar dan, na het vinden van water in de kelder van het huis, neemt de tante van Marek hem en de anderen die in het huis verblijven alsnog mee op reis naar Venetië. Met Een zomer in Venetië lijkt Włodzimierz Odojewski niet alleen te willen laten zien dat je met verbeelding ook de wereld rond kunt reizen, maar vooral wat de kracht is van fantasie, want “je verbeelding kan op de verschrikkelijkste momenten een toevlucht zijn”. Een mooie boodschap.

 | Reacties (1)Delen |
1 reacties:
Marita Schaukens op 20 januari 2020:
Een beklijvende novelle van Odojewski. Door de afstand in jaren (de hij-verteller is volwassen en kijkt terug op die zomer in 1939) kan de lezer het verschil tussen wat de 9-jarige denkt, niet begrijpt of voelt plaatsen tegenover de bedenkingen van de oudere. Ik vind dat altijd fascinerend in romans.

Gelezen door: Peter Geiregat (478 boeken)

De reis naar Venetië kan niet doorgaan door de oorlogsdreiging in 1939. De 9-jarige Marek wordt naar het platteland. Ook de andere tantes en hun kinderen komen daar schuilen voor de oorlog. Helaas ontsnappen ze in P. Niet aan het oorlogsgeweld. De kleine Marek ziet tijdens een bombardement de eerste doden en zwaargewonden in zijn leven. Als er schijnbaar een bron ontspringt in de kelder, besluit tante Barbara om Venetië na te bootsen in de keldergewelven van de statige villa. Hoe hoger het water stijgt, hoe waarachtiger hun fantasie wordt. Terwijl de oorlog in alle hevigheid doorgaat, komt de rust terug bij de bewoners van de villa. Het doet mij altijd veel plezier om een boek te lezen dat gebaseerd is op de kracht van verbeelding.

 | Reacties (0)Delen |
0 reacties: