Toen wij wezen waren

Gelezen door: Lin (48 boeken)

Citaat: "Toen oom Philip en ik de voortuin in liepen zwaaide ik onverschillig naar mijn moeder. Na een paar passen, terwijl ik me naar het klaarstaande rijtuig haastte, pakte oom Philip me bij mijn schouder en zei: 'Kijk! Zwaai eens naar je moeder! hoewel ik dat net al had gedaan. Indertijd stond ik daar evenwel niet bij stil, en ik draaide me gehoorzaam om en zwaaide nog eens naar mijn moeders gestalte, elegant rechtop in de deuropening."

Veel Engelser dan Christopher Banks, detective, kan een hoofdpersonage niet zijn. Of het moest de butler zijn uit het meer bekende 'the remains of the day'. Nochtans werd Christopher geboren in Sjanghai in China, begin twintigste eeuw, toen dat een heel internationale stad was. Hij groeit er op in de heel beschermde en rijke internationale wijk. Zijn buurjongetje en boezemvriend Akira is een Japanner. Aan dit mooie leven komt een einde als Christophers ouders, met een paar weken tussenpauze, allebei vermist worden. Het grootste deel van de roman speelt zich af tijdens het interbellum, in Londen en Sjanghai. Naar die stad keert Christopher in 1937 terug om 'de zaak' zoals hij het mysterie rond de verdwijning van zijn ouders noemt, op te lossen. In China is er op dat moment oorlog, intern met 'de roden' en met Japan. Christopher komt er in oorlogsgebied terecht. In de veronderstelling dat het Akira is, redt hij een Japanner uit Chinese handen. Van 'oom Philip', een vriend van zijn ouders, komt Christopher Banks eindelijk te weten wat er met zijn ouders gebeurde. Onze hoofdpersoon vertelt alles na de feiten, met een relatief grote afstand tot de gebeurtenissen, zonder zaken ooit echt uit te spreken, zoals zijn liefde voor Sarah, die hij ontmoet in Londen en Sjanhai en met wie het nooit tot een relatie komt. Is de detective echt zo uitmuntend als de ik-verteller laat uitschijnen? Daar kan een lezer toch wel vragen bij stellen. De sfeer in het boek komt koel over, de Engelse upper class laat nooit het achterste van de tong zien. Hoewel alles draait om het ouderloos opgroeien, wordt dat alleen onderhuids aangegeven. Toch slaagt de auteur er perfect in om de lezer mee te nemen in dit levensverhaal. Ik heb erg van deze roman genoten.

 | Reacties (0)Delen |
0 reacties: