De levens van Stella Bain

Gelezen door: Els04 (18 boeken)

Citaat: "Niet voor het eerst constateert ze verbaasd hoe groot de macht van de geest over het lichaam is."

De levens van Stella Bain gaat over de Eerste Wereldoorlog. Nog één denkt u nu. Maar dit boek is anders. De levens van Stella Blain geeft ons een inkijk in een facet van die oorlog dat niet gauw aan bod komt. Namelijk een blik op het leven van verpleegsters aan het front in Frankrijk. Op velerlei vlakken telden vrouwen in die tijd nog niet echt mee. Maar zoals je in dit boek kan lezen speelden ze wel een heel belangrijke rol in de oorlog. Stella wordt wakker in een veldhospitaal in Marne maar kan zich niets meer herinneren. Haar voeten zijn gewond door granaatscherven maar voor de rest mankeert ze niet echt iets. Door het verpleegstersuniform aan het voeteinde van haar bed kan ze zich wel herinneren dat ze verpleegster was en met de ambulance reed maar meer ook niet. Na een tijdje komt haar naam in haar op: Stella Blain. Ze herstelt van haar wonden en begint terug mee te werken als verpleegster. Aan haar accent is te horen dat ze Amerikaanse is. Daarom rijst er bij haar het idee dat ze terug moet. Eerst naar Engeland, daarna naar Amerika. Daar zal ze haar geheugen terugkrijgen denkt ze. Verward komt ze in Londen in de tuin van Lilly en August terecht. Zij nemen haar een tijdje in huis op en August helpt haar. Hij is namelijk hersen-arts en begint met haar gesprekstherapie. Die therapie, samen met de tekeningen die ze maakt brengen langzaamaan beterschap in haar geheugen. Stella heeft ook sterk het idee dat ze naar de Admiraliteit moet. Na vele bezoeken aan de Admiraliteit spreekt plots iemand haar aan die haar nog kent van vroeger. Daar komt dan plots het besef terug van wie ze is en was. Het besef van waarom ze haar man en kinderen achter liet om als vrijwillige verpleegster te gaan werken aan het front in Frankrijk…

Het boek staat vol flarden en flitsen, springt in de tijd en bevat ook brieven. Dat is een beetje warrig maar toont ook goed hoe het er voor Stella in haar hoofd aan toe gaat. Stapje voor stapje komt Stella (en wij ook) te weten hoe ze haar geheugen verloor, waar de pijn in haar benen vandaan komt, wat shellshock inhoudt en wat haar echte naam is! We maken kennis met Samuel en Phillip, beide spelen ze een belangrijke rol doorheen het leven van Stella, en haar kinderen Nicky en Clara. Maar vooral met Etna… Stella vecht voor de voogdij van haar kinderen, ze voorziet in haar eigen onderhoud (door haar tekeningen voor artsen in het ziekenhuis), maar achter dit alles blijft de oorlog een rol spelen. Niet alleen Wereldoorlog I maar ook haar zoektocht naar haar identiteit en haar plaats in de wereld bepalen haar verhaal. Dit alles speelt zich af in een tijd waarin de oorlog een hele generatie wegvaagde en vrouwen nog ondergeschikt waren. Het boek toont duidelijk aan wat herinneringen echt betekenen voor een mens. Het toont ook het belang van de liefde in al haar facetten. Stella is een moedige vrouw, een voorbeeld. En dat wordt tijdens het boek steeds duidelijker. De levens van Stella Bain is een boek dat je geboeid zal verslinden, je aan het denken zet en dat nog lang in je hoofd zal nazinderen.

 | Reacties (0)Delen |
0 reacties: