Cakes and Ale

Gelezen door: Norbert De Meyer (138 boeken)

Citaat: "A boisterous wind whistled down the street, piercing you to the bone, and the few who had an errand were swept along by their full skirts like fishing boats in half a gale. The cold rain scudded in sudden squalls, and the sky, which in summer had enclosed the friendly country so snugly, now was a great pall that pressed upon the earth with awful menace."

Geen must maar wel mooi meegenomen vooraleer aan de slag te gaan met dit mini-meesterwerk: lees Claire Tomalin’s uitstekende biografie The Time-Torn Man over de (naar mijn mening grootste) Victoriaanse novellist en dichter Thomas Hardy (1840-1928).

Van Maugham’s bewering dat hij zich bij het schrijven van Cakes and Ale niet liet leiden door de levensloop van genoemde Thomas Hardy (hier Edward Driffield), daar geloof ik, gezien de frappante gelijkenissen met de opgediste personages, geen sikkepit van.

Wat er ook van zij, Maugham is een kei in het uit de doeken doen hoe een auteur en zijn omgeving omgaan met literair succes en de stekelige kantjes ervan, hoe diens entourage om de gevierde schrijver cirkelt als wespen om suikergoed, in casu de centen, om hem tenslotte in zijn oude dag vereenzaamd, uitgeblust en in zichzelf gekeerd achter te laten.

Maugham weet de Victoriaanse tijdsgeest mooi te kaderen, soms schrijnend, dan weer grimlachend of onverhoopt teder. Dit boek bevat bijvoorbeeld een van de meest intense en delicate liefdesscènes die ik ooit onder ogen kreeg, breekbaar als spindraad. Zonder meer briljant.

 | Reacties (1)Delen |
1 reacties:
Dennis P. op 28 augustus 2010:
Dit lijkt me een intrigerend boek en komt zeker op m'n lijstje! Maar aldus eerst Thomas Hardy.